Aperçu de la saison 2016-17 de l'équipe candienne de ski alpin

Aperçu de la saison 2016-17 de l'équipe candienne de ski alpin
Six québécois(es) présents

Calgary, AB (12 octobre 2016) – En un claquement de doigts, le lancement de la saison de Coupe du monde de ski alpin FIS n’est plus qu’à quelques semaines de nous! Après des mois de préparation éprouvante d’avant-saison en gymnase et d’innombrables descentes sur neige durant l’été, les athlètes quitteront avec vigueur le portillon de départ et prendront d’assaut le circuit en quête de podiums.

La saison 2016-17 en est une comprenant des Championnats du monde et représente la dernière saison complète avant les Jeux olympiques de PyeongChang 2018. Chaque épreuve est comptabilisée pour l’atteinte des critères en vue d’une participation pour le Canada et ce, à moins de 17 mois de ce grand événement.

Pour la prochaine vague d’étoiles du ski alpin, leurs regards seront posés sur l’obtention de titres aux Championnats juniors mondiaux de ski, à Aare, en Suède, en mars prochain.

«Nous nous attendons à améliorer notre palmarès de l’an dernier de trois podiums en ski alpin et je sais que nous avons le talent, la constance et le cran pour y parvenir, » de mentionner Martin Rufener, Directeur sportif, ski alpin. « Des vétérans de la trempe d’Erik Guay, Manuel Osborne-Paradis et Marie-Michèle Gagnon aux skieurs alpins de grand talent de la prochaine génération qui ont décroché leurs meilleurs résultats l’an dernier comme dans le cas de Candace Crawford et Trevor Philp, l’Équipe canadienne de ski alpin fourmille d’éléments capables de gravir le podium. »

L’équipe des hommes est remplie de démons de la vitesse d’expérience et sera de nouveau dirigée par l’entraîneur-chef Burkhard Schaffer. Erik Guay a raflé la médaille de bronze lors du super G des Finales de la Coupe du monde 2015-16 sur la piste même qui accueillera les Championnats mondiaux cette saison, St-Moritz, en Suisse.

Dustin Cook, médaillé d’argent en super G aux Championnats du monde 2015 et détenteur de deux podiums en Coupe du monde, est retour après son absence due à une blessure qui l’avait mis au rancart la saison dernière. Manuel Osborne-Paradis a apporté d’importants changements au niveau de son équipement cet été et attaquera de front les parcours de descente et de super G chaussés de ses nouveaux skis HEAD.

« Le chemin du retour a été long depuis 2015, » de confier Cook. « Je suis heureux de reprendre contact avec la neige et de rechausser mes skis avec confiance en mes capacités et mon rétablissement. Je suis impatient de me lancer du portillon de départ et reprendre là où j’ai quitté! »

L’escadron technique masculin déborde de jeunes de talent cherchant à connaître une percée cette saison. L’entraîneur-chef Paolo De Florian dirigera vers l’avant Trevor Philp durant la saison 2016-17, lui qui cherchera à améliorer son record en carrière, une 14ème place obtenue en slalom sur la piste de Kitzbühel, en Autriche. Le champion au classement général Nor-Am 2015-16, Erik Read, s’est qualifié pour tous les départs en Coupe du monde cette saison et avait complété la saison 15-16 avec la troisième place au slalom des Championnats canadiens. Le médaillé d’argent de l’épreuve en équipe aux Championnats du monde 2015, Phil Brown, entamera sa saison muni d’un nouvel équipement après s’être joint à la famille de Marker Völkl Dalbello.

Jack Crawford sera absorbé et déterminé à défendre sa deuxième place qui lui a valu un podium en super G aux prochains Championnats juniors mondiaux en 2017, à Aare, Suède, en plus de chercher à acquérir constance et dynamisme sur le circuit Nor-Am.

Équipe des hommes

Phil Brown

Dustin Cook

Jack Crawford

Erik Guay

Morgan Megarry

Manuel Osborne-Paradis

Trevor Philp

Erik Read

Brodie Seger

Broderick Thompson

Benjamin Thomsen

Tyler Werry

Directeur sportif

Martin Rufener

L’équipe des femmes aura toujours à sa tête, la vedette de Coupe du monde et vétéran Marie-Michèle Gagnon qui, entame la saison avec deux médailles récoltées en 2015-16 soit une victoire en combiné alpin méritée à Soldeu, Andorre et une troisième position obtenue au slalom de Crans Montana, en Suisse. La technicienne et gagnante d’un slalom en Coupe du monde Erin Mielzynski tentera de se racheter sur le circuit pour tomber sous les feux des projecteurs cette saison après avoir complété sa dernière année avec une quatrième place comme meilleur placement de saison, à Aspen, au Colorado.

« Les enjeux sont importants pour nous cette saison alors que nous abordons une année de Championnats du monde, » de mentionner Gagnon. « Nous avons connu un formidable entraînement estival et le rodage de l’équipe est également réussi. J’anticipe positivement l’amorce d’une nouvelle saison alors que j’ai clos la dernière édition avec deux podiums. Je me sens forte et déterminée pour une nouvelle année compétitive! »

La gagnante de la descente et médaillée d’argent du super G des Championnats juniors mondiaux 2016, Valérie Grenier, sera de retour sur les circuits de la Coupe du monde et Nor-Am cette année en vue de résultats supérieurs à ces deux paliers de compétition.

Équipe des femmes

Candace Crawford

Marie-Michèle Gagnon

Valérie Grenier

Erin Mielzynski

Laurence St-Germain

Mikaela Tommy

Directeur sportif

Martin Rufener

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Voici le Calendrier de la Coupe du monde de cette année.

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