Alexis Pinturault s'impose au slalom géant de Val d'Isère, Read 8e !

Alexis Pinturault s'impose au slalom géant de Val d'Isère, Read 8e !

Le Français Alexis Pinturault a remporté pour la première fois, samedi, le slalom géant sur la terrible Face de Bellevarde à Val d'Isère, une référence dans sa série en cours de neufs podiums dans la discipline, dont six victoires, en Coupe du monde de ski alpin.

Avec un temps cumulé de 2:02,62, Alexis Pinturault, pour obtenir le 17e titre de sa carrière en Coupe du monde, a devancé l'Autrichien Marcel Hirscher de 33/100 de seconde, et le Norvégien Henrik Kristoffersen, de 1 sec 50/100.

Le Canadien Erik Read (2:04,65) a réussi la meilleure performance nationale, se classant au 8e rang avec un peu plus de 2 secondes de retard.

« J'ai gagné ici ma première Coupe du monde (hors City Event) en slalom. Je souhaitais également être sur le podium en slalom géant et si possible sur la plus haute marche », a lancé le Français dans l'aire d'arrivée.

Le skieur de Courchevel avait réalisé le meilleur temps de la 1re manche avec un petit matelas d'avance sur Hirscher (67/100).

Le quintuple vainqueur de la Coupe du monde de ski alpin a ensuite impressionné en seconde manche, mais Pinturault a pu gérer son avance pour inscrire son nom au palmarès de la Face.

« Ici, c'est toujours une belle bagarre, une grosse bagarre. S'imposer devant son public, c'est toujours quelque chose de fabuleux. Voir tout ce public qui est en pleine ferveur, c'est un moment unique que je garderai en souvenir longtemps », a-t-il ajouté.

Pinturault a même surmonté une douleur à la main droite, conséquence d'un gros hématome contracté jeudi à l'entraînement.

« C'est une piste qui est taillée pour lui par rapport à son tempérament. Il est fort dans sa tête, car j'étais au milieu de la piste, pour les ténors, il faisait nuit », a indiqué Fred Perrin, chef du groupe technique tricolore.

Et Pinturault d'en remettre : « J'ai bien évolué sur mon matériel ces dernières années et, depuis Beaver Creek (traumatisme crânien il y a un an), j'ai compris que le plaisir était plus important que tout. »

Hirscher reste en tête du classement général de la Coupe du monde de ski alpin, avec 76 points d'avance sur Pinturault, désormais son premier poursuivant.

Pour les Français, c'est un quatrième succès de suite en slalom géant, après les victoires de Pinturault à Sölden en octobre, et de Faivre la semaine dernière, déjà à Val d'Isère, mais sur l'autre piste, Oreiller-Killy.

Thomas Fanara, blessé la semaine dernière et forfait pour la saison, avait gagné le géant de fin de saison à Saint-Moritz en mars.

Mathieu Faivre a conclu les deux manches au 9e rang.

« Ici, j'ai toujours skié vite, malheureusement ça ne s'était jamais concrétisé en seconde manche. Depuis quelque temps, ça se passe mieux. Je commence à savoir que la première, c'est attaquer, la deuxième, c'est attaquer », a rappelé le skieur de 25 ans.

La France confirme sa domination sur la discipline, avec une huitième victoire en neuf courses, et le 15e podium d'affilée avec un Tricolore sur la boîte.

Résultats du slalom géant, samedi, à Val-d'Isère
1. Alexis Pinturault (FRA) 2:02.62 (1:00.92 + 1:01.70)
2. Marcel Hirscher (AUT) 2:02.95 (1:01.59 + 1:01.36)
3. Henrik Kristoffersen (NOR) 2:04.12 (1:02.60 + 1:01.52)
4. Felix Neureuther (GER) 2:04.18 (1:02.14 + 1:02.04)
5. Stefan Luitz (GER) 2:04.34 (1:01.57 + 1:02.77)
6. Philipp Schoerghofer (AUT) 2:04.39 (1:02.12 + 1:02.27)
7. Leif Kristian Haugen (NOR) 2:04.49 (1:02.14 + 1:02.35)
8. Erik Read (CAN) 2:04.65 (1:03.15 + 1:01.50)
9. Mathieu Faivre (FRA) 2:04.71 (1:02.52 + 1:02.19)
10. Andre Myhrer (SWE) 2:04.87 (1:03.51 + 1:01.36)

Classement de la Coupe du monde de slalom géant, après 3 épreuves
1. Alexis Pinturault (FRA) 260 pts
2. Marcel Hirscher (AUT) 240
3. Mathieu Faivre (FRA) 158
4. Felix Neureuther (GER) 125
5. Henrik Kristoffersen (NOR) 124

Classement général de la Coupe du monde de ski alpin, après 6 épreuves
1. Marcel Hirscher (AUT) 360 pts
2. Alexis Pinturault (FRA) 284
3. Kjetil Jansrud (NOR) 200
4. Felix Neureuther (GER) 175
5. Mathieu Faivre (FRA) 158
6. Aksel Lund Svindal (NOR) 140
7. Henrik Kristoffersen (NOR) 124
8. Peter Fill (ITA) 112

Source: Radio Canada Sports